Papillomavirus : une maladie pas comme les autres

Il y a des chances que vous ayez été exposé au papillomavirus humain (HPV) et que vous ne le sachiez même pas. En fait, la plupart des adultes qui ont été sexuellement actifs ont été exposés au VPH.

On estime que jusqu’à 75% de la population en âge de procréation a été infectée par un ou plusieurs types de VPH génital et jusqu’à 5 500 000 nouvelles infections se produisent chaque année.

La bonne nouvelle: dans la grande majorité des cas, le virus ne provoque aucun symptôme ou problème de santé. La mauvaise nouvelle: il provoque presque tous les cas de cancer du col utérin, dont les estimations sont d’environ 10 370 femmes victimes dans 2005.

À bien des égards, les questions soulevées par l’infection à VPH sont semblables à celles soulevées par l’herpès génital. Les deux sont incurables et ont rarement des symptômes. Les deux peuvent causer des problèmes médicaux chez certaines femmes et les deux sont devenus répandus dans ce pays.

Contrairement à l’herpès, cependant, le VPH provoque le cancer dans un petit pourcentage de femmes et d’hommes. En plus du cancer du col utérin, le VPH peut aussi causer des cancers de la vulve, du pénis, de la tête, du cou et de l’anus, mais ces diagnostics sont extrêmement rares.

Les virus sont appelés papillomavirus parce qu’ils ont tendance à causer des verrues, ou des papillomavirus-bénignes (non cancéreuses). Aussi les verrues peuvent apparaître sur les mains et les pieds, ou sur la zone génitale.

Les souches de VPH qui provoquent des symptômes sur les mains et pieds sont rarement le même type que ceux qui provoquent des verrues dans la région génitale. Et, tous les virus du VPH ne causent pas de verrues.

Il y a environ 200 différents types de VPH. Seulement environ 40 souches sont propagées par contact sexuel et seulement une poignée sont associés au cancer du col utérin. Plus de 95% des virus du VPH ne causent aucun symptôme et aucun problème.

L’administration des aliments et des drogues a récemment approuvé un vaccin Papillomavirus contre le VPH, appelé Gardasil, pour les femmes de 13 à 26 ans. Des essais cliniques ont montrés que le vaccin est sûr et 100 pour cent et est efficace pour prévenir les souches 16 et 18 du VPH, cause 70 pour cent des cancers du col utérin.

Bien que Gardasil empêche la majeure partie des souches de VPH, il ne protège pas contre tous, de sorte que la FDA le recommande comme un complément aux tests de PAP. De plus, le vaccin ne fonctionne pas si une femme est déjà infectée par l’un de ces types de VPH.

Le nombre de cas invasifs de cancer du col utérin et de décès a diminué régulièrement au cours des dernières décennies en raison de la prévention et de la détection précoce par dépistage du papillomavirus femme, donc, malgré la percée d’un vaccin contre le VPH, les tests PAP demeurent une option de dépistage recommandée pour les anomalies qui peuvent se développer

Papillomavirus transmission

Le VPH se propage par contact cutané à peau avec une zone infectée par le VPH. Les infections peuvent être subcliniques, ce qui signifie que le virus vit dans la peau sans causer de symptômes. C’est pourquoi beaucoup de personnes atteintes du VPH ne savent pas qu’elles l’ont ou qu’elles pourraient la répandre.

Il peut se passer des semaines, des mois ou des années pour que les verrues génitales fassent surface après des relations sexuelles avec une personne infectée.

Les chercheurs savent déjà que les préservatifs ne protègent pas toujours contre le virus parce que les verrues peuvent croître sur les zones des parties génitales non couvertes par une barrière de latex.

Une étude en Grande-Bretagne, par exemple, a révélé que le VPH peut être transmis des mains aux parties génitales d’un partenaire.

Par conséquent, certains législateurs proposent un meilleur étiquetage des préservatifs de sorte que le public sait qu’aucune méthode contraceptive ne peut complètement protéger contre le virus.

Papillomavirus symptômes

Le VPH à haut risque n’a pas de symptômes

Malheureusement, la plupart des gens qui ont un type à haut risque de VPH ne montreront jamais aucun signe de l’infection jusqu’à ce qu’il ait déjà causé de graves problèmes de santé. C’est pourquoi les examens réguliers sont si importants.

Un test de PAP peut détecter ces cellules anormales dans votre col de l’utérus. Un test Pap ne teste pas directement pour le cancer, ou même le VPH, mais il peut découvrir des changements cellulaires anormaux qui sont probablement causés par le VPH.

Ces zones problématiques peuvent être surveillées par votre infirmière ou votre médecin et être traitées avant de se transformer en quelque chose de plus grave.

Aussi Papillomavirus homme peut provoquer le cancer du pénis.

Le cancer de la verge-pourrait montrer des symptômes comme des changements de couleur ou d’épaisseur de la peau de votre pénis, ou une plaie douloureuse pourraient apparaître sur votre pénis.

Le cancer anal peut causer des saignements anaux, la douleur, les démangeaisons, ou la décharge, ou des changements dans les habitudes intestinales.

Cancer de la gorge pourrait causer un mal de gorge, la douleur d’oreille qui ne s’en va pas, toux constante, la douleur ou la difficulté à avaler ou à respirer, perte de poids, ou la prolifération d’une masse ou un morceau dans votre cou.

Si vous développez l’un de ces symptômes, consultez un médecin tout de suite.

Si j’ai un VPH à haut risque, est-ce que j’aurai le cancer?

Le VPH à haut risque peut entraîner des cellules normales à devenir anormales. Ces cellules anormales peuvent mener au cancer au fil du temps.

Le VPH à haut risque affecte le plus souvent les cellules du col utérin, mais il peut aussi causer le cancer dans le vagin, la vulve, l’anus, le pénis, la bouche et la gorge.

Les bonnes nouvelles sont la plupart des personnes se remettent des infections de VPH sans problèmes de santé du tout. Nous ne savons pas pourquoi certaines personnes développent des infections à long terme du VPH, des changements de cellules précancéreuses, ou un cancer.

Il n’y a pas de remède contre le VPH, mais il faut habituellement plusieurs années pour que le cancer se développe, et les cellules anormales du col utérin peuvent être détectées et traitées avant qu’elles ne se transforment en cancer.

Et la grande majorité des infections à VPH sont temporaires et pas graves, alors ne pas dépenser une tonne d’énergie à se soucier de savoir si vous avez le VPH.

Assurez-vous juste que vous de ne pas sauter vos examens réguliers, y compris les tests de PAP et/ou HPV.

Quelle est la différence entre le VPH et les verrues génitales?

Les verrues génitales sont des croissances inoffensives sur la peau de votre vulve, vagin, col de l’utérus, pénis, scrotum, ou de l’anus. La plupart des verrues génitales sont causées par deux types de VPH: les types 6 et 11. Les verrues génitales ressemblent à des bosses charnues et molles qui ressemblent parfois au chou-fleur miniature. Ils sont généralement indolores et peuvent être traités et enlevés

Heureusement, les verrues ne sont pas dangereuses et ils ne conduisent pas au cancer, c’est pourquoi les types de VPH qui causent les verrues génitales sont appelés «à faible risque.» Cependant, ils peuvent causer l’irritation et l’inconfort, et vous pouvez passer le VPH qui les a causés à d’autres personnes.

Si vous pensez que vous avez des verrues génitales, il est important de se faire vérifier tout de suite.

Qui peut obtenir le VPH?

Quiconque a déjà eu un contact génital avec une autre personne peut avoir le VPH. Les hommes et les femmes peuvent l’obtenir-et le transmettre-sans le savoir. Comme il ne peut y avoir aucun signe, une personne peut avoir le VPH, même si les années ont passé depuis qu’il ou elle a eu des relations sexuelles.

Vous êtes plus susceptible d’obtenir le VPH si vous avez:

  • le sexe à un âge précoce,

  • de nombreux partenaires

  • un partenaire sexuel qui a eu de nombreux partenaires.

S’il n’y a pas de signes, pourquoi ai-je besoin de m’inquiéter du VPH?

Il y a plus de 100 différents types de VPH et tous ne causent pas de problèmes de santé. Certains types de VPH peuvent causer des problèmes comme les verrues génitales. Certains types de VPH peuvent également causer le cancer du col utérin, du vagin, de la vulve ou de l’anus. La plupart de ces problèmes sont causés par les types 6, 11, 16 ou 18.

Que puis-je faire pour réduire mes chances de contracter cette maladie ?

L’abstinence est la meilleure des choses à faire.

Si vous avez des relations sexuelles, vous pouvez limiter le nombre de partenaires avec qui vous le faite

Choisissez un partenaire qui n’a pas eu ou a eu peu de partenaires sexuels.

Complications du VPH chez les hommes

Le VPH disparaît normalement en l’espace de 2 ans. En fait, 90% des infections à VPH vont disparaître avec l’aide du système immunitaire naturel du corps sans causer de dommages.

Cependant, alors que certains types de VPH peuvent causer des verrues génitales, d’autres types peuvent causer des cancers.

Chez les hommes, le VPH est considéré comme responsable:

  • Plus de 90 pour cent des cas de cancer anal, qui affectent 1 500 hommes chaque année, proviennent du VPH.

  • Le VPH est responsable de plus de 60 pour cent des cancers du pénis, et il affecte environ 400 hommes chaque année.

  • Cancer oropharyngée, qui se produit à l’arrière de la gorge, affecte environ 3 920 hommes par an, et environ 70 pour cent des cas sont dus au VPH.

Comparativement aux hommes qui ont des relations sexuelles avec des femmes seulement, les hommes qui ont des relations sexuelles avec des hommes sont 17 fois plus susceptibles de développer un cancer anal lié au VPH.

Les hommes qui ont un système immunitaire affaibli en raison du VIH ou d’autres raisons ont une plus grande chance de développer le cancer anal lié au VPH.

Les hommes atteints du VIH ont tendance à avoir des verrues génitales plus sévères qui sont plus difficiles à traiter.